文/協虎團隊虢洛西

若提起鄭和,想必大家都能想起曾經輝煌的下西洋壯舉。但其實,鄭和還有一個很大的功績,那就是剿滅了騷擾東南亞海運秩序的大海盜集團,活捉了海盜首領陳祖義。

在明朝時期的各大海盜集團中,陳祖義可算是一個典型。此人在洪武年間因犯了罪責而帶著家人逃亡海外,但逃罪也就算了,還不思悔改,反而在東南亞地區發展成了當時世界上最大的海盜頭子,在南洋地區興風作浪,作惡多端。

不過現在有個說法是:明清時期的閉關鎖國竟然是因他而起?那麼,陳祖義到底有著怎樣的故事,會對中國曆史產生這麼大的影響呢?

我們就從他逃亡海外之後說起吧。

陳祖義逃到南洋之後,為了生計加入了海盜的行列。也許是因為能力出眾,他竟然慢慢成長為一個海盜頭子。

而他所在的海盜集團也在他的帶領下很快成為了南洋地區最大的惡勢力,致使南洋其它小海盜集團“慕名”投靠,終於發展成了當時世界上最大的海盜勢力,其成員最多時竟然超過萬人,十分可怕。

在之後的十幾年裡,陳祖義更是讓南洋貿運無有寧日。據統計,他的集團所劫掠的商船超過萬艘,還攻陷了南洋沿海城市五十多座。東南亞各國對其都無計可施,甚至還向其獻錢以求不被騷擾。而當陳祖義的惡行傳到明朝時,朱元璋十分震怒,下令用50萬兩白銀懸賞捉拿他。但由於陳祖義的勢力過於龐大,誰都不敢靠近他,更別說抓他歸案了。

後來,陳祖義的行徑踏入了東南亞的南端印尼地區。在這裡,他先是在當時的印尼——勃林邦國混上了個大將職位,等到國王去世之後,他竟然從當地人手中奪取了政權,自立為王。再之後,陳祖義竟然也跟著南洋其它國家一樣向明朝進貢,還以為這就能躲過明朝的通緝。

但他所謂的貢品,卻都是一路搶劫而來的。每當到了向明朝進貢的時候,他就讓人開著空船往北駛去,沿途攔截各國的商船進行搶劫,最後再把這些搶劫而來的商品獻給明朝。而且,這些被他搶劫的商船,除了東南亞國家和日本的之外,還有來自中國的。而且陳祖義所搶劫過的地方,基本上都是被殺光、搶光、燒光。

終於,明朝再也無法容忍陳祖義的惡徑。朱棣登基之後,下令懸賞750萬兩白銀捉拿此人,這整整占了明朝半年以上的全國財政收入。要知道,當時明朝每年的財政收入也不過1100萬兩。

也因此,陳祖義成為了有史以來賞金最高的通緝犯。

而在鄭和船隊首下西洋的歸途中,陳祖義竟然還打上了鄭和船隊的主意。1407年,他假意向鄭和投誠,天真地計划著等到鄭和疏於防範之時進行偷襲,搶奪船上的貨物。

但令他沒想到的是,鄭和在途徑南洋時,一路上聽到的都是南洋地區人們的投訴,再加上明朝本身就重金懸賞捉拿此人,因此鄭和早就對他有所防備。同時,一位來自舊港的官員早就看穿了陳祖義的把戲,他為此提醒了鄭和,使得鄭和更加加強了船隊對陳祖義的戒備。

終於,陳祖義在他認為時機成熟時發起了偷襲,近萬名海盜在他的帶領下對鄭和船隊發起了進攻,企圖一舉得逞。

但早已準備好的鄭和,馬上指揮著船隊將其團團包圍。要知道,雖然陳祖義勢力龐大,但他再大也哪能比得過明朝泱泱大國的遠洋水師?同時,鄭和讓早已嚴陣以待的火船沖向海盜船隻,一時間讓海盜們陷入了一片火海。

最終,鄭和率船隊斬殺了5000名海盜,還活捉了陳祖義。隨後陳祖義被帶回京師,朱棣下令當著南洋眾國使臣的面將其斬首,以示國威。

自此之後,南洋地區又回到了原來安詳平和的日子,明朝國威也在這一戰中威名遠播,受到了南洋各國稱贊。

但是,我們說回一開始。要知道,朱元璋當年宣佈實行海禁,是為了防止元朝沿海軍閥和海盜的襲擾。可如果沒有當年陳祖義這類海盜集團在南洋猖獗劫掠,說不定在明朝剿滅完那些元朝餘黨之後,就不會實行閉關鎖國。此後的幾百年直到1840年,中國也就不會因為與世界斷開聯繫而逐漸衰落下去了。

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